Domingo, 03 Septiembre 2017 08:37

Bunk Johnson - Last Testament (1947)

Bunk Johnson fue uno de los hombres que puso el jazz en el mapa. Y se olvidaron de él.

 

La mayor parte de su historia es incierta ya que, cuando hablaba de él mismo, Bunk Johnson se transformaba en un mentiroso compulsivo.

Hijo de un esclavo liberado y de madre india, Geary 'Bunk' Johnson nació a finales de 1879 en Nueva Orleans y, aún siendo un niño, empezó a destacar por sus dotes como cornetista. A los 17 años ya había tocado con las bandas más importantes del momento, alcanzando su cenit entre 1911 y 1914 con la Eagle Band. Ésta fue una agrupación clave en el período que llevó al jazz de sus albores a devenir un fenómeno cultural en los años 20.

Sobre 1917, cuando los grandes del jazz de Nueva Orleans emigran a Chicago, Bunk se queda en Louisiana, deja a un lado sus tiempos gloriosos y abandona la música. Acaba dedicándose a conducir un camión por 1.75$ diarios durante la temporada del arroz y a padecer hambre el resto del tiempo. Y a beber demasiado.

Mientras tocaba con los Black Eagles, a principio de los años 30, apuñalaron en el mismo escenario a Evan Thomas, el otro trompetista de la banda. Además, a causa del trágico altercado, la trompeta de Bunk Johnson quedó inservible y prácticamente dejó de tocar. Tan solo lo hacía ocasionalmente con un instrumento prestado. Bunk continuó bebiendo.

El año 1937, cuando Bunk Johnson residía en el olvido, Frederic Ramsey Jr. y Charles Edward Smith habían empezado a trabajar en un libro sobre los grandes improvisadores del jazz titulado 'Jazzmen'. Entrevistando a los mejores, descubren que muchos tienen un referente común llamado Bunk Johnson. Así, Louis Armstrong, King Oliver, Tommy Ladnier o Punch Miller reivindican la figura de 'Bunk' como un pilar fundamental en la historia del primer jazz.

Después de la publicación de este libro, muchos empiezan a interesarse otra vez por Bunk Johnson y consiguen reunir dinero para comprarle una nueva trompeta, una nueva dentadura y convencerle para grabar algunos temas.

Esa grabación se materializa en 'Last Testament' un maravilloso e indispensable álbum publicado en 1947 con doce temas (la edición en CD contiene tomas extra de un par de ellos) que abarcan del folk a los 'standards' del swing y algunos 'rags'. La banda estaba formada por Ed Cuffee (trombón), Garvin Bushell (clarinete), Don Kirkpatrick (piano), Danny Barker (guitarra), Wellman Braud (bajo), Alphonse Steele (batería).

Este álbum, editado inicialmente por Columbia, forma parte del catálogo de Delmark Records, una compañía de Chicago especializada en jazz y blues.

 

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