Domingo, 10 Septiembre 2017 14:34

Lester Young with the Oscar Peterson Trio (1952)

Billie Holiday decía de Lester Young: "Siempre pensé que era el mejor, por tanto su nombre también debía serlo. Por eso lo llamaba 'The President'".

 

En los años 30, parecía que el trono del saxo estaba reservado únicamente a Coleman Hawkins. Su técnica y estilo de sonido potente y amplio parecían inundarlo todo y todos los saxofonistas (bueno, casi todos) querían sonar como él. Sus graves, su vibrato pesado, su ataque, su rítmica y su volumen brutal cambiaron la concepción del saxo en el mundo del jazz.

Coleman Hawkins

Pero apareció un revolucionario llamado Lester Young (también conocido como ‘The President’ o, simplemente ‘Prez’), con un estilo totalmente contrapuesto al de Hawkins, más suave y delicado, sin apenas vibrato. Lester era un tipo tan tímido como imaginativo y, su sonido ponía de manifiesto su carácter.

Así pues, a partir de entonces, a finales de los 30, la mayoría de los nuevos saxofonistas se dividían en dos grandes grupos: los que querían parecerse a Hawkins y los que querían sonar como Young.

El padre de ‘Prez’ le había enseñado a tocar la batería, la trompeta, el violín y el saxo alto. Y le reclutó para su banda militar, primero tocando la batería y después soplando el saxo. No tardó mucho en independizarse. Así a los 20 años inició una aventura personal por el medio oeste norteamericano con su saxo a cuestas. Hasta que llegó a Kansas City.

Estuvo un tiempo tocando en la orquesta de Fletcher Henderson, para sustituir al saxofonista que había abandonado la banda y que no era otro que Coleman Hawkins. De Lester Young se esperaba pues, en un principio, que sonara como Hawkins, pero nada más lejos de la realidad. Su sonido más suave exasperaba a Fletcher Henderson y Lester Young tuvo que abandonar la orquesta.

Count Basie Orchestra
Count Basie Orchestra

Empezó a tocar entonces con la orquesta de Count Basie, con la que había coqueteado hacá un tiempo. Esa época fue una de las más memorables de la orquesta, no sólo en la producción discográfica, sino que también en la realización de unas sesiones de formato reducido con Billie Holiday o Teddy Wilson. Abandonó la orquesta en 1940 y su carrera en solitario no fue todo lo exitosa que merecía su fama. Muchos de los imitadores del sonido de Lester Young acabaron triunfando, pero él no. Empezó a beber más y prácticamente dejó de comer. Su físico, obviamente, se resintió y por eso, en muchos de sus shows vemos a Lester Young sentado.

A pesar de ello, grabó álbumes grandiosos en esa época, como el que realizó junto al Oscar Peterson Trio. Titulado simplemente 'Lester Young with the Oscar Peterson Trio' (1952). Este es el álbum que os recomiendo hoy.

Lester Young tuvo una amistad muy íntima con Billie Holiday. De hecho, fue ella quien lo apodó ‘The President’. Cuando Lester murió, la familia de su esposa prohibió a Billie Holiday cantar durante su funeral y ésta llegó a murmurar allí mismo ‘esos hijos de p... no me dejan cantarle a Prez’. Los problemas de Billie Holiday se agravaron con la muerte de su mejor amigo y ella murió sólo cuatro meses después.

 

 
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